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El Monasterio de Santo Estevo de Ribas de Sil (Ribeira Sacra)

La Ribeira Sacra es sobre todo conocida por los salvajes cañones de sus ríos. Pero también lo es por los monasterios que se han escondido a lo largo de la historia entre sus bosques.

Entre ellos, hay uno que destaca por su tamaño, su importancia histórica y porque puedes pasar la noche en él: el Monasterio de Santo Estevo de Ribas de Sil.

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Pero lo más curioso de este monasterio sucedió hace apenas cuatro años.

Una escritora publicó una novela sobre unas reliquias del monasterio con propiedades milagrosas que llevaban siglos desaparecidas. Pues unos meses después… ¡las encontraron!

En este artículo te cuento esta curiosa historia, así como todo lo que necesitas saber para disfrutar al máximo de tu visita a esta joya de la Ribeira Sacra.

La historia de Santo Estevo de Ribas de Sil

Aunque se cree que existe desde el siglo VI, el monasterio estuvo cientos de años abandonado. Así hasta que, ya en el siglo X, el rey de León entregó las tierras y el edificio a un abad llamado Franquila.

Santo Estevo de Ribas de Sil empezaría a ganar popularidad muy poco más tarde (finales del siglo X-principios del XI).

La razón de su fama se debió a nueve obispos que decidieron trasladarse para terminar sus días en el Monasterio.

claustro santo estevo sil

Aunque se cree que algunos lo hicieron huyendo del avance musulmán, otros simplemente buscaron un lugar tranquilo para terminar su vida (cuando visites el monaterio te darás cuenta de que eligieron bien).

Todos ellos fueron enterrados en el propio monasterio, en el conocido como Claustro de los Obispos (más tarde trasladarían los restos al altar mayor de la iglesia). 

Pero lo que hizo que muchos peregrinos enfermos acudieran a Santo Estevo con la esperanza de curarse no fueron precisamente los cuerpos de estos nueve obispos…

La historia de los 9 anillos de Santo Estevo

Cada obispo tenía su anillo. Al morir, metieron todos ellos en un mismo cofre y los conservaron como reliquias de santos.

Con el tiempo, el rumor de las propiedades milagrosas de quienes tocaban estos anillos se fue expandiendo.

monasterio san estevo ribas sil

De esta forma, muchos peregrinos empezaron a acudir año tras año para ver estas reliquias y curarse así de sus males.

Fue tal su importancia que nueve mitras (el atuendo que llevan los obispos en la cabeza) pasaron a formar parte del escudo del Monasterio de Santo Estevo de Ribas de Sil (puedes verlo sobre su entrada principal).

Pasaron los siglos y los nueve anillos, junto con su leyenda, desaparecieron sin dejar rastro. Así hasta el año 2020, en el que la escritora María Oruña puso de nuevo el foco sobre estas reliquias.

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En su novela El bosque de los cuatro vientos, cuenta cómo un antropólogo-detective trata de recuperar esas reliquias a la vez que investiga el asesinato de un hombre que apareció muerto en el claustro del propio monasterio.

No te cuento más para no destripártelo pero, si te gustan las novelas de intriga, te recomiendo leerlo 🙂

Sin embargo, lo verdaderamente sorprendente no pasó en la novela, sino en la vida real. Tan sólo unos meses después de que María Oruña publicara su libro y de haber estado desaparecidos durante siglos… ¡apareció una bolsita con cuatro de los nueve anillos!

¿Se te ocurre una mejor forma de promocionar tu libro? 😉

La visita al Mosteiro de Santo Estevo de Ribas de Sil

Tras las desamortizaciones del siglo XIX, el monasterio pasó a ser propiedad del Estado y se abandonó por completo.

Estuvo en estado ruinoso hasta que volvió a abrir en 2004, esta vez convertido en Parador.

cementerio santo estevo ribas de sil

Esta es precisamente la razón de que haya partes del monasterio que sólo puedes ver si pasas allí la noche.

Pero no te preocupes, la gran mayoría sí puedes visitarlas:

La Iglesia del Monasterio de Santo Estevo

La Iglesia del monasterio se encuentra al lado del Parador. Está a mano derecha si miras hacia su entrada principal, junto al cementerio.

iglesia mosteiro santo estevo sil

Normalmente está abierta de 10:00 a 19:00. Así que aprovecha para entrar y echar un vistazo.

El Claustro de los Cabaleiros

Si entras en el Parador a través de su puerta principal, irás a parar a un amplio claustro. Se trata del Claustro Grande o de los Cabaleiros.

Tiene tres pisos y un árbol plateado en el medio.

claustro grande santo estevo ribas de sil

Al fondo está la cafetería, a la que puedes entrar para disfrutar de un café mientras imaginas cómo sería la vida en aquel patio cuando por él pasaban monjes en lugar de turistas.

El Claustro de los Obispos

Al entrar por la puerta principal del Monasterio, si giras a la derecha llegarás al Claustro de los Obispos.

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Como su nombre indica, fue el lugar en el que enterraron a los nueve famosos obispos. Es también el claustro más antiguo del Monasterio.

Una vez lo hayas visto desde abajo, puedes subir por unas escaleras y disfrutar de él desde la primera planta.

El Claustro do Viveiro

Por último, desde el Claustro de los Obispos accederás a otro más pequeño, conocido como Claustro Pequeño o do Viveiro.

Aquí era donde los monjes tenían el vivero en el que cultivaban. También había una fuente en el medio en la que mantenían a algunos peces que traían de los ríos de la zona.

En las inmediaciones, puedes acercarte a conocer el pueblo de San Estevo y los bosques que lo rodean.

Escudo nueve anillos santo estevo

En ellos encontrarás las ruinas de algunos edificios que en su día pertenecieron al monasterio, como los hornos o un molino.

Dónde aparcar en el Monasterio de Santo Estevo de Ribas de Sil

Llegar hasta el Parador es sencillo. Pero aparcar, dependiendo de la época, puede que no lo sea tanto.

Si vas en temporada baja, puedes intentar dejarlo en el aparcamiento que hay junto al Parador. 

Si no hay sitio, tendrás que dejarlo un poco más arriba en una especie de esplanada que hay a mano izquierda (según bajas).

En temporada alta y siempre que no seas huésped del Parador, es probable que te hagan dejar el coche ahí.

Si también estuviera llena, tendrás que dejarlo junto al desvío que hay más arriba. Desde allí, son unos 15 minutos andando.

Dormir en el Monasterio

Como te contaba, el Monasterio de Santo Estevo de Ribas de Sil es también un Parador.

Eso significa que, si puedes y quieres permitírtelo, tienes la oportunidad de pasar aquí la noche. Si lo haces, contarás con todo tipo de comodidades, como un spa o sus amplias habitaciones.

Pero también te dará acceso a partes del monasterio que de otra forma no podrías visitar, como la antigua enfermería o la cocina.

Aunque pueda parecer difícil, el Parador de Santo Estevo no es el alojamiento de la Ribeira Sacra que más te sorprenderá.

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Uno de esos alojamientos

El mirador sobre Santo Estevo

Después de disfrutar del interior del Monasterio, nada mejor que despedirse de él desde las alturas. Para eso, tienes uno de los mejores miradores de la Ribeira Sacra: el de Peñas do Castro.

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Si tienes la oportunidad, no te pierdas la Ribeira Sacra en otoño

Puedes llegar hasta él en coche y, después, caminando unos 5 minutos.

Qué hacer en los alrededores de Santo Estevo de Ribas de Sil

Ya que estás allí, no desaproveches la oportunidad de conocer otros rincones de la Ribeira Sacra.

Por ejemplo, puedes subirte al catamarán que parte del embarcadero de Santo Estevo y que te enseñará los Cañones del Sil desde dentro.

También puedes acercarte a otros miradores de la zona, al pueblo de Los Peares o hacer una de las mejores rutas de la Ribeira Sacra: las pasarelas del río Mao.

Las pasarelas del río Mao

Si te gustan las historias curiosas como la de este monasterio, no te pierdas la de la Iglesia de Virgen de Fátima.

Se trata de un templo que acabó con peor suerte que el monasterio de Santo Estevo y que fue el sueño frustrado de un párroco de la zona que llegó a colaborar con la CIA.

Iglesia de la Virgen de Fátima en Chantada

Como ves, opciones en la Ribeira Sacra no te van a faltar 😉


Espero que este artículo te haya sido útil y que te animes a visitar el Monasterio de Santo Estevo de Ribas de Sil: una de las mayores joyas del interior de Galicia.

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